24e Bataillon lors d’une marche d’adieu à Montréal

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Au moment où le 24e Bataillon était à St-Éloi, Alexander McLeod avait déjà été déclaré mort une fois. À son détriment, il avait un nom et des initiales extrêmement courants, de sorte que quand un membre compagnon du 24e Bataillon, Archibald McLeod, a été tué au combat le 10 février 1916, le numéro de matricule d’Alexander McLeod fut inscrit à la place de celui d’Archibald et il a été enregistré comme mort. Nous pouvons espérer que ses parents ne furent pas accidentellement informés de sa mort, ce qui arrivait plus souvent que ce que les commis du CEC auraient voulu admettre. Toutefois, en mai 1916, la confusion a été réglée et Alexander McLeod était bel et bien vivant.

Le 24e Bataillon, gardé en réserve, attendait à Dickebusch dans la région de St-Éloi, tandis que les 5e et 4e Brigades combattaient pour le contrôle des cratères. Le 14 avril, le bataillon fut relevé par le 25e Bataillon sur les lignes de front et a commencé son propre combat pour les cratères. McLeod et d’autres membres du bataillon se sont retrouvés presque immédiatement sous les feux ennemis, ce qui s’est poursuivi durant la totalité de leur temps dans les cratères 6 et 7.

Le 24e Bataillon fut relevé le 17 avril et marcha vers les cantonnements. Après que l’armée allemande ait abandonné les cratères, des membres du bataillon furent utilisés comme groupes de travail pour renforcer la région au début mai. Pendant une de ces sorties de groupes le 4 mai 1916, Alexander McLeod a été touché aux deux jambes par des éclats d’obus; sa jambe droite a été subséquemment amputée au-dessus du genou et il a passé le reste de la guerre en convalescence jusqu’à sa décharge de l’armée en 1918, considéré comme médicalement inapte. McLeod est retourné chez ses parents en Écosse et est décédé en 1971 à l’âge de 78 ans.

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